Introducción
 
A lo largo de su trayectoria, el Concurso de Arte Eduardo León Jimenes ha evolucionado para adecuarse a las cambiantes circunstancias de la República Dominicana y hacer que su apoyo a las artes visuales tenga la mayor pertinencia en cada momento.

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Con el tema “Ritmos e instrumentos en la música folklórica dominicana” culminó el último encuentro de este año del programa Tarde de Folklore que se organiza con la finalidad de impulsar las manifestaciones y tradiciones culturales del país. 

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Mas de 150 personas disfrutaron de la ruta navideña por los sectores ganadores de Mi Barrio está en Navidad 2010 gracias a Multimedios del Caribe, Orange Dominicana y el Centro León. 

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El reconocido y laureado artista, gran maestro de la fotografía dominicana, compartió su último proyecto creativo y editorial, al tiempo que hizo visibles importantes facetas de sus procesos artísticos durante estos últimos dos años.

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Dulces y bebidas navideñas fue llamado el encuentro con los miembros del Programa Amigos Centro León y público en general sobre los procesos de elaboración de las bebidas y postres característicos de esta época del año. 

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Esta exposición comprendió la exhibición de 48 obras, en la cual se pudo apreciar un verdadero homenaje a la ancianidad recreado a través del lente de fotógrafos dominicanos y aficionados. 

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Inauguran Dominican Republic Festival de Jazz 2010 con destacados exponentes del Jazz.La XI edición de este Festival se inició con la presentación de John Benítez y su quinteto. Miguel Andrés Tejada y su trío tuvieron a cargo la apertura. 

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La Sociedad San Vicente de Paúl con los auspicios del Grupo León Jimenes inauguraron ayer en el Salón de Actividades del Centro León la exposición del VI Concurso “Homenaje a La Ancianidad”. 

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Se llevará a cabo por cuarto año el Concurso Decora tu barrio, en el que se premiarán los 3 sectores que realicen las mejores decoraciones en calles de la ciudad de Santiago.

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Bill Wall, experto en finanzas y primer Director Ejecutivo de la Asociación Dominicana de Productores de Ron, conversa en el Centro León sobre el ron. 

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En su tercera edición, el Centro León y la Fundación Propagas, realizaron junto a más de 140 estudiantes el proyecto educativo medioambiental La Ciudad Reciclada

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En seguimiento del segundo ciclo del programa “Diálogos Abiertos” sobre la evolución del pueblo dominicano se realizó un conversatorio con el tema “Grandes empresarios en las zonas rurales”. 

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Entre las tradiciones que conforman la identidad dominicana, la Navidad es eminentemente forjadora de valores espirituales que muestran el arraigo y la fuerte dimensión solidaria, alegre y festiva de la dominicanidad. Compartir es la palabra clave en la época que une familias, estrecha lazos de amistad y renueva la espiritualidad.

La Navidad: época de compatir valores y tradiciones

El clima cambia, las mañanas son más frescas. Se hace más difícil abandonar el lecho, pero al mismo tiempo, las sonrisas se vuelven contagiosas. Es Navidad: sigue sucediendo el milagro de repetir y asumir los rituales que nos identifican como sociedad.

Nuestra Navidad fue y sigue siendo un cúmulo de costumbres. La costumbre sana de compartir mesa, alegrías y esperanzas. En los barrios, donde la convivencia colectiva tiende a ser más cercana y directa, se conservan con mucho más fuerza esas costumbres que en las zonas rurales permanecen casi intactas desde la llegada de los españoles a la isla.

La clave ha sido siempre compartir. La mesa, el plato de la cena de Nochebuena, los regalos con la familia y los amigos, los villancicos, los abrazos de Año Nuevo. La complicidad de la decoración navideña que se suscita entre los más pequeños del hogar, fomenta la integración familiar, genera sentimientos de empatía, desarrolla la capacidad de trabajar en equipo, de colaborar por un bienestar común: el embellecimiento del espacio físico que se comparte diariamente.

De este modo, el entorno navideño se ha encontrado permeado por el sentido familiar, y en los barrios, cuya densidad poblacional sustenta la cercanía, la vecindad constituye la familia extendida con la que se comparte todo el año.

La Navidad supone una oportunidad de mantener esos lazos vinculantes, ya sea con jengibre y las “mañanitas”, o con el ponche y las otras tradiciones gastronómicas propias de la temporada,y dentro de ese escenario propicio para compartir, se generan reencuentros. Es la época de regresar al hogar materno, al país cuando se reside en el extranjero. Volver no solo físicamente, reencontrarse no solo con el presente, sino también recuperar el pasado como vínculo con las actividades que identifican la temporada. En ese sentido, festejar la navidad se transforma en un complejo ritual cultural que los dominicanos ejecutan, transmitiendo así la tradición a las generaciones subsiguiente.

El Centro león, conforme al lema que lo identifica como un lugar donde todo el mundo se encuentra, desarrolla desde hace varios años el programa Mi Barrio está en Navidad.

En el año 2010 con la colaboración de Orange Dominicana y Multimedios del Caribe, el proyecto promovió a través del Concurso Decora tu barrio la integración de cada sector en la decoración de sus calles y espacios públicos con elementos de la cotidianidad, generalmente reciclables.

Esta labor se enmarca en los ejes transversales de la política cultural de la institución, al promover la creatividad de los miembros de la comunidad, creando lazos que desarrollan la identidad comunitaria y generan procesos que desarrollan criterios de habitabilidad.

“Los barrios tienen sus ‘minileyendas’ comparables a las de los pueblos y las grandes ciudades”, como afirma el destacado escritor dominicano Marcio Veliz Maggiolo en su libro Trujillo, Villa Francisca y otros fantasmas. Esas leyendas se vuelven tradiciones, costumbres que se heredan y se mantienen generación tras generación. Es lo mismo que intenta decir Lucia Rodríguez cuando destaca que su sector es pionero en la decoración navideña, “los Ciruelitos tiene unos 15 años decorándose. Es una tradición, uno vive eso”.

En los Platanitos, la tradición alcanza ya dos décadas, según lo resaltado por Edison Pichardo. “El pionero de mi área empezó hace 20 años a ponerle botellas de plástico a las calles y cosas alegóricas a la navidad cuando yo era jovencito. No era algo constante, pero si recuerdo que él se mantenía haciendo eso y nosotros tenemos un promedio de 7 años involucrándonos en decoraciones navideñas, y participando en este concurso tenemos 3”, dijo.

El inicio formal del programa Mi Barrio está en Navidad incluyo el encendido de las luces de una obra alusiva a la Navidad en las instalaciones de la institución cultural, que formó parte de la decoración realizada en la calle A del sector Los Platanitos, ganador del primer lugar en la pasada edición del concurso Decora tu Barrio 2009.

La convocatoria del año 2010 a este certamen fue la más exitosa de todas las versiones, al superar el número de sectores y calles participantes. Las emociones se pusieron de manifiesto con las dos rutas que fueron creadas para la visita de los barrios completando 6 guaguas llenas de familias, estudiantes extranjeros, amigos Centro León, medios de comunicación y equipo de trabajo de esta institución cultural.

Durante los recorridos en cada sector, sus representantes explicaron en detalle los procesos creativos de los arreglos navideños utilizados en cada calle, el uso de peculiares materiales o técnicas para el logro de la decoración.

La entrega de premios se realizó en el Centro León, durante un concierto popular dirigido por el reconocido representante de los barrios participantes en el Concurso y público en general.

Pedro José Vega del Centro León, Carmen Rodríguez, de programa Amigos Centro León;  Ana María Tillán, de Multimedios del Caribe y el comunicador social José Fabián, integraron el jurado que recorrió y evaluó las propuestas de las 20 calles pertenecientes a los 11 sectores de la urbe santiaguera que compitieron en esta edición del certamen.

El concurso Decora tu Barrio, concebido inicialmente para la ciudad de Santiago, abarco otros municipios de la provincia, “lo que indica la acogida que tuvo en las diferentes juntas de vecinos y organizaciones comunitarias”, manifestó con satisfacción el gerente de Educación y Animación Sociocultural del Centro León, Luis Felipe Rodríguez.

Tres días de conciertos

Este año 2010 se galardono el destacado esfuerzo de las calles 1-2 y 7 del sector Ensanche Hermanas Mirabal,  la Yagüita de El Ejido, que recibieron el tercer premio consistente en 50 mil pesos y un concierto con Francisco Ulloa; Calle A y B Los Platanitos, mereció el Segundo Premio, consistente en 75 mil pesos y un concierto con la agrupación Nueva Generación, mientras que el merecedor del Primer premio fue Avenida Las Piñas Calle 9, Los Ciruelitos, con un reconocimiento consistente en cien mil pesos y el gran concierto de Banda real. Una mención de honor para la calle 4 de El Ejido fue otorgada como sorpresa este año, merecedora de la suma de 30 mil pesos.

Alexis Valerio, de La Yagüita de El Ejido , parece tener la clave sobre todo la intención de este programa: “con estas decoraciones queremos contribuir a que se reseñen las cosas positivas de nuestros barrios. El arte es un valor que sirve de mucho”.

 Y agregó, “la importancia de este concurso es lograr que todos en una comunidad se involucren. Que vena que la navidad es un tiempo para compartir costumbres y tradiciones, un momento alegre”. Comunidad, tradición, compartir. Palabras claves que estimulan a que el barrio y sus integrantes sigan viviendo el espíritu navideño durante todo el año.

Un verdadero ejemplo de integración

Los sectores que obtuvieron los tres primeros lugares en el concurso destinaron parte de los beneficios económicos que obtuvieron a la realización de obras benéficas a favor de los residentes de la zona.

Ayuda [ara operaciones medicas, entrega de regalos a familias pobres y fiestas infantiles fueron algunas de las causas a las que se destinó el dinero recibido por los barrios, lo que evidencia el espíritu de solidaridad y compartir que despertó el certamen entre los participantes. En definitiva, gestos que tanto ayudan a fortalecer lazos de sensibilidad y de convivencia en la sociedad.

Asi mismo, los representantes de la junta de vecino de sector, la Yaguita de El Ejido, afirmaron que en esta ocasión cerca de 61 familias se involucraron en el proceso de decoración.

Arte urbano en el Centro León

Una obra de arte urbano alusiva a la Navidad que formo parte de la decoración realizada en la calle A del sector Los Platanitos, ganador del primer lugar en la pasada edición del concurso Decora tu Barrio 2009, fue exhibida en el Centro León. La obra iluminó la entrada de la institución cultural durante el periodo navideño.

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La 11ava. Versión será los días 25, 26 y 27

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Por segunda vez el Centro León participó en la Feria Expo-Valverde 2010 con un programa repleto de actividades educativas y de animación sociocultural realizadas en el Complejo Deportivo Mao. 

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El Centro León en coordinación con el Ballet Folklórico de Santiago celebró el pasado sábado el primer aniversario del programa Tarde de Folklore. Dentro del marco de esta celebración, el público tuvo la oportunidad de disfrutar la presentación de Danzas negras vestidas de blanco.

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El pasado jueves 14 de octubre se dieron a conocer las obras ganadoras en la edición XXIII del evento y un día después se produjo un intercambio entre el Jurado que actuó en el certamen y los artistas dominicanos que quisieron intercambiar en torno a cómo se había desarrollado el proceso de selección, curaduría y premiación de las obras que hoy forman la exposición abierta en el Centro León. 

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Los artistas galardonados dialogan sobre sus procesos de creación, las obras que presentaron al Concurso y reflexionan sobre los trayectos que recorrieron para su participación en este certamen. 

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En su tercera edición, el Centro León y la Fundación Propagas, llevan a estudiantes de Santo Domingo el proyecto educativo medio-ambiental de La Ciudad Reciclada. 

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Primera presentación en el país del reconocido grupo brasileño Choro & Cia en una noche para conocer y disfrutar más de la música de Brasil. 

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